台灣歐吉桑:追思蔡焜燦先生│編輯部

2018.01.26
感謝早川友久先生提供相片。
 
蔡焜燦先生為李登輝民主協會首屆理事長,卸任後擔任榮譽理事長,2017年7月17日清晨,於睡眠中安詳辭世,雖然早已耳聞先生身體稍事欠安,但突傳過世消息,仍讓許多親友同感驚訝與不捨。
 
先生可說是台灣日語世代的代表人物,也是接受完整日本教育的最後一代,堅毅意志,阿莎力性格,身上保有日本時代的誠正人格。對於後輩提携不遺餘力,嚴格中時常流露出關心,猶如電影KANO中的近藤教練。
 
這種性格特質,連現今日本也屬鮮見,所以,與其說他是台灣的日語世代,倒不如稱為歐吉桑(おじいさん)世代。
 
出生1927年,台中州大甲郡清水街(台中市清水區),時值太平洋戰爭,曾前往日本歧阜陸軍航空整備學校,在奈良航空教育隊擔任學徒兵,台灣意識強韌,雖投身軍旅仍不改日名。戰後返台擔任教師,後來改行經商,成立偉詮電子,是位成功的企業家,並時刻關心國是,熱心台日的民間交流。
 
因為擁有深厚的日本文學底蘊,成立了推廣日本和歌的「台灣歌壇」,更曾在日本出版《台灣人的日本精神》,在日本已成為長銷書,銷售3萬餘冊。日本作家司馬遼太郎來台時,在李前總統的邀請下擔任嚮導,後經由司馬遼太郎著述,寫入書中成為人人口中的「老台北」。
 
2010年3月,李前總統邀集蔡焜燦先生、張燦鍙先生、李雪峰先生與許龍俊先生等人,籌備成立「李登輝民主協會」,並由先生擔任首屆理事長,期間與「日本李登輝之友會」,締結為姐妹會,共推台日友好,促進亞太安全保障。屆滿後改選,由張燦鍙先生接任理事長。
 
卸下理事長職務後,先生仍積極投入台日交流。雖然是民間人士,但對外交事務卻不遺餘力,許多日本人來台,必定拜訪這位「老台北」,尤為個性好客,在他的生涯裡請吃飯過的日本人,人數多到數不清,也因此日本好友遍布各領域,成為日本社會中一股不可忽視的堅實親台力量。2014年5月,為了感謝先生長年在兩國外交上的卓越貢獻,日本政府敘勳授予「旭日双光章」表揚。
 
2017年7月17日,先生於睡夢中安祥離世,未曾勞煩家人。家屬遵照生前所願,低調辦理後事,一切從簡,不發訃聞。
 
先生的一生,橫跨了終戰的歷史印記,親身經歷了命運翻轉下的島嶼傷慟,因此讓他畢生追求台灣獨立,而他深厚的日本文學底蘊,也搭建起交流橋樑,深繫台日人民。
 
先生所代表的歐吉桑世代,那些曾擁有「日本精神」的人,會因年歲過往,而逐漸凋零,只能從長輩口中偶然聽聞,但是歐吉桑世代的胸襟與人格,仍持續留存在台灣人的心中,是台灣社會發展中,一股堅實的穩定力量。